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Primer duelo contra otro jugador español en la NCAA. Charla con Javier Menendez

 El pasado 29 de Noviembre tuve la oportunidad de ir a jugar a Las Vegas, New Mexico, donde se encuentra la New Mexico Highlands University, universidad en la que estudia y juega desde el pasado Agosto Javier Menendez García, deportista español nacido en Asturias.
El partido acabó con 87-73 para los Cowboys de Javi y sin duda fue una grandísima experiencia. Entre nuestras universidades, Western New Mexico University y New Mexico Highlands, hay mucho pique ya que son máximas rivales en el Estado de New Mexico en la DII de la NCAA, para que os hagáis una idea sería como el derbi entre el Madrid y el Atleti.

 

 

Una pena que este año hayamos cambiado de conferencia. Javi disputa la RMAC Conference, al igual que mi universidad hasta el año pasado. Este año nos hemos cambiado a la Lone Star Conference

Conocía a Javi ya de antes gracias a que compartí equipo con él en mi último año Junior, en la Canarias Basketball Academyen el Junior White, con el que fuimos Campeones de Canarias y séptimos en el Campeonato de España.

Aquel año además también pudimos disputar el Max Preps Holiday Classic en Palm Springs, California, y el Adidas Next Generation Tournament, la Euroliga Junior en Belgrado, Serbia. 

Sin duda un grandísimo equipo con muchos jugadores actualmente jugando en Estados Unidos al igual que nosotros, en total 9 jugadores con cuatro en división 1, tres en división 2, uno en JUCO y otro en un Prep School: 

  1. Joshua Tomaic (Lanzarote) en University of Maryland
  2. Menno Diijkstra (Holanda) en UC Riverside, California
  3. Milan Stakic (Serbia) en The Conrad Academy, Florida
  4. Souleymane Diakite (Mali) que jugará el año que viene en la Oklahoma State University
  5. Jordan Blount (Irlanda) en University of Illinois, Chicago 
  6. Alvaro Reyes (Palencia) en Metropolitan State University, Denver
  7. Juan Alberto (Barcelona) en Marshaltown Iowa
  8. Javier Menendez (Asturias) en New Mexico Highlands University
  9. Y yo, Alex González, (Madrid) en Western New Mexico University

 

 

Después de esa temporada yo volví a Madrid a empezar la universidad pero Javi se quedó un año más en la CBA. Un año “sabático” en donde se centró en mejorar su juego y aprobar los exámenes de acceso a la Universidad en Estados Unidos, el SAT y el TOEFL.

Un año muy duro y exigente, con tres entrenamientos al día, pero que sin duda mereció la pena, ya que gracias a la Canarias Basketball Academy consiguió su actual beca deportiva en Estados Unidos.

Si quieres saber más acerca de cómo fue su experiencia en la CBA y cómo han sido sus primeros meses en su nueva universidad, no dudes en leer la siguiente entrevista que le hice después del partido: 

 

Tras tus dos años en la CBA, ¿qué es lo que más te gustó de la experiencia ?

Lo que más me gustó de la experiencia  fue la cantidad de amigos de todo el mundo que conocí. En la CBA conviven más de 80 jugadores de 30 nacionalidades diferentes y el intercambio cultural que hay es increíble. Me encantaba poder ir a la playa de Las Canteras en Gran Canaria con ellos cada fin de semana.

Además también me encantó poder viajar a torneos internacionales tanto por Europa como por Estados Unidos, donde tuve la oportunidad de ir a California o Nueva York entre otros. 

 

La CBA es conocida entre otras muchas cosas por la posibilidad que tienen los jugadores de entrenar muchas horas  ¿Cómo era tu día a día allí?

La CBA es una de las mejores academias y una de las más exigentes físicamente. Un día empieza a las 5:30 de la mañana con el primer entrenamiento del día.

 Tras dos horas de entrenamiento intensivo, es la hora de ir al instituto. Después de acabar las clases y comer  tienes dos horas para poder estudiar hasta las 6 de la tarde que empieza la sesión de gimnasio. 

Después de la sesión de gimnasio a las 8 de la tarde empieza el último entrenamiento del día y el más exigente. Así es entre semana.

Después los Sábados solíamos tener partido y el Domingo lo teníamos libre. En total unas 5 horas de entrenamiento al día donde trabajábamos sobre todo en aspectos de técnica individual como el bote o el tiro y en el físico. 

 

 

Con 3 entrenamientos al día, ¿en qué aspectos del juego mejoraste más?

Yo creo que mi rapidez de piernas y sobre todo el aspecto mental. Poder estar al 100% en todos los entrenamientos y partidos fue complicado en un principio.

En cambio con el tiempo me hice más  fuerte mentalmente y eso es algo que no sólo me ha ayudado para el baloncesto sino para la vida también.

Hay momentos en los que las cosas no salen como queremos pero gracias a la CBA aprendí a sobreponerme a esas situaciones para seguir luchando e intentándolo. 

 

Tras casi 4 meses desde tu llegada a USA, ¿crees que la CBA te preparó tanto a nivel técnico como físico para poder rendir al máximo nivel allí?

Yo creo que sí que me preparó en condiciones para poder rendir aquí al 100%. Los entrenamientos aquí son muy parecidos a los que tenía en la CBA en cuanto al nivel de intensidad. Se nos exigía mucha agresividad y ganas en el campo, y eso es algo que en Estados Unidos es indispensable. 

Gracias a Rob Orellana, director de la academia y quién entrenó 15 años en la NCAA y además fue campeón con UNLV como entrenador asistente, los entrenamientos en la CBA fueron muy similares a los que me he encontrado aquí. 

 

Gracias a la CBA, hoy en día estás en Estados Unidos .¿Recomiendas la experiencia a otros jugadores?

Se la recomiendo a todo el mundo, pero tienen que entrenar muy duro cada día y tienen que estar preparados para ello. Como he dicho al principio es un cambio muy grande nada más llegar. Hacerse a vivir fuera de casa y a la dureza de los entrenamientos cuesta al principio.

En cambio una vez te acostumbras son todo ventajas. Poder mejorar individualmente como en ningún otro sitio, vivir con gente de todo el mundo, poder viajar a torneos en Estados Unidos y tener la posibilidad de obtener una beca para poder estudiar en una universidad de USA hacen que la experiencia merezca la pena. 

 

¿Con qué cosas te ha costado más adaptarte en tu nueva universidad?

Lo que más me ha costado ha sido el inglés. Escuchar todas las clases y tomar apuntes fue complicado al principio, pero ahora con el paso del tiempo lo estoy llevando bien. Mi nivel de inglés ha mejorado mucho desde que llegué.

Poder compartir vestuario con jugadores americanos y convivir con ellos me ha permitido sumergirme mucho en la lengua y aprender como nunca antes. 

 

¿Cómo son las clases y el modelo educativo allí? ¿Es muy diferente al modelo español?

Las clases y el modelo educativo es totalmente diferente al español tanto en dureza como en exigencia del profesorado. Cuenta mucho el trabajo en clase, algo que en España no. y  además tenemos que dar clases comunes que no están dentro de tu grado, “general education” que lo llaman, donde tenemos asignaturas como inglés, filosofía, historia, ciencias, informática o psicología. 

 

¿Qué diferencias has encontrado entre el basket español y la NCAA?

Yo creo que la mayor diferencia es el físico porque la rapidez en el juego y el nivel físico de la gente, sobre todo de los exteriores, es increíble.  Además destacaría la individualidad de la gente al atacar el aro. Se juegan muchos más 1×1 en Estados Unidos que en España.

 

Con todos los viajes a los partidos, los entrenamientos y las clases, ¿puedes compaginarlo todo? ¿Qué facilidades tenéis los deportistas en tu universidad para poder llevar todo al día en las clases?  

Este es un aspecto increíble del que Estados Unidos puede presumir, el compaginar los estudios con el deporte. Mi universidad ayuda mucho a los deportistas, tanto cambiando fechas de exámenes, dejando faltar a las clases cuando hay partido o teniendo tutorías individuales con los profesores.

Cosas que en España serían imposibles de hacer.

 

Por último, dentro de poco volverás a casa por Navidad. ¿Qué es lo que más echas de menos de España?

Lo que más echo de menos por supuesto son mi familia , mis amigos y la comida. Soy un chico muy familiar por lo que esto es primordial en mi vida.

Conclusión

Espero que te haya gustado conocer  la historia de mi primer duelo contra otro jugador español en la NCAA y conocer la experiencia de Javi tanto en la CBA como en Estados Unidos.
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Seguro que no será el último. Actualmente somos más de 900 españoles estudiando y compitiendo en Estados Unidos, como podrás comprobar en Charlas con Deportistas Españoles en USApor lo que las probabilidades de jugar contra otro español  no son pocas. 
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SOBRE EL AUTOR DE ESTE POST

Alex González

Soy deportista y estudiante de la Western New Mexico University en Estados Unidos desde hace dos años. Gracias a eso, vivo mi sueño cada día en una universidad americana a la que vez que viajo por todo el país.

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