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“Estados Unidos ha sido la mejor oportunidad de mi vida” Charla con Pol Olivier

Hoy tengo el placer de presentaros a Pol Olivier, jugador y estudiante senior de Northwest Nazarene University, situada en Nampa, en el Estado de Idaho. Nacido en Tarragona en 1994, Pol afronta su última temporada en el baloncesto universitario americano siendo capitán de su equipo y tras tres exitosos años en Estados Unidos a sus espaldas.

No obstante antes del verano de 2012 su sueño no era ir a Estados Unidos y ni siquiera pensaba que tendría opciones de poder triunfar en la NCAA. Afortunadamente todo cambió ese verano de 2012 cuando fue al International Basketball Camp de Interway.

En aquel campus pudo asistir durante un mes a varios de los mejores campuses de verano en Estados Unidos, como el Hoop Group Elite Basketball Camp, el Five Star Basketball Camp o el Hoop Mountain Basketball Camp; todos situados en universidades americanas como Albright CollegeSpringfield CollegeFordham UniversityRoger Williams University

En ese campus fue donde le conocí y tuvimos la oportunidad de entrenar junto a muchísimas promesas estadounidenses ya que a estos campuses suelen ir muchas. En el pasado han ido jugadores de la talla de Michael Jordan, Lebron James, Pat Ewing, Alonzo Mourning, Isiah Thomas, Kevin Durant o Dwane Wade entre otros. 

Gracias a ese campus a ambos nos entraron las ganas de poder compaginar estudios y deporte en Estados Unidos, viviendo la vida universitaria americana. Los campuses de las universidades y las instalaciones nos fascinaron, pero sin lugar a dudas ver cómo se vivía el deporte allí fue lo que nos convenció. 

De forma que tras ese verano ambos nos pusimos manos a la obra para hacer realidad nuestro sueño y qué mejor manera de poder hacerlo que tratando de conseguir una beca deportiva en la Canarias Basketball Academy. 

Pol acudió a la academia tras ese verano, en la temporada 2012/2013 y yo lo hice en la 2014/2015, ya que cuando Pol fue yo aún estaba en 4 de la ESO y jugando en el Real Madrid

Gracias a la CBA, Pol consiguió estar donde está hoy y si quieres saber más sobre cómo fue su experiencia tanto en la Academia como su carrera universitaria en Estados Unidos no dudes en leer la entrevista:

 

¿Cuando decidiste que querías ir a estudiar a Estados Unidos y por qué? 

La primera vez que fui a Estados Unidos fue en 2012 cuando gracias a Interway (donde te conocí) pude disfrutar de una de las mejores experiencias como jugador de baloncesto. Ese campus, dirigido por Angel Manzano, me abrió las puertas al mundo americano, pero cuando volví a casa creía que lo de ir a Estados Unidos a estudiar y jugar al basket a la vez, estaba muy lejos y era muy muy difícil.

Finalmente después de acabar bachiller en España decidí tomar un año libre y irme a Gran Canaria para seguir formándome. En la Canarias Basketball Academy me dieron la oportunidad de no tan solo ir a Estados Unidos sino de ver desde dentro como se trabajaba y lo que realmente era ser un student-athlete.

Cuando volví de ese viaje sabía 100% cual era mi principal objetivo y quería ir si o si al otro lado del charco y empezar una nueva aventura. La principal razón para irme era la de poder seguir jugando al baloncesto a un gran nivel a la vez que podía sacarme una carrera universitaria.

 

Después del campus de Interway fuiste a entrenar a la CBA, Canarias Basketball Academy, donde conseguiste tu beca deportiva en NNU. ¿Cómo fue tu experiencia en la CBA y cómo te preparo para tu llegada a USA? 

Bueno la experiencia CBA fue muy bonita pero a la vez muy dura e intensa. Gracias a ellos pude no tan solo mejorar como jugador sino que también madurar como persona. Recuerdo que los días se hacían muy largo porque hacíamos 4 sesiones, 3 entrenamientos con pelota y 1 de gym.

Ese año fue un año de transición que me preparo perfectamente para afrontar la vida Americana y realmente me ayudó a que la adaptación a los Estados Unidos fuera muy rápida y cómoda. Mi mentalidad cambió mucho después de ese año y estoy muy contento de haber formado parte de la CBA.

 

El método CBA es muy parecido al americano. ¿Te costó aun así adaptarte al principio a tu nueva vida en Estados Unidos? 

Como he dicho antes, gracias al método CBA, mi adaptación a USA fué muy rápida y cómoda. Ir a la CBA fue mi primer año fuera de casa y eso me ayudó a que después una vez en Estados Unidos la sensación de estar lejos de tu familia fuera diferente y fácil de llevar.

Lo que me ayudó mucho también fue el cariño de los entrenadores, equipo y comunidad, ya que me hicieron sentir desde el principio como una más de ellos y para mi eran como mi segunda familia.

 

Después de tres años en Estados Unidos, ¿qué es lo que más te ha gustado de la experiencia hasta el momento? 

Lo que más me ha gustado de la experiencia es la posibilidad de poder viajar a muchos sitios gracias al baloncesto. Nuestra conferencia es una conferencia en la cual todos los equipos están muy separados, así que siempre tenemos que viajar en avión.

He tenido la oportunidad de estar 3 veces en Alaska, ir a Canada, a California, Nevada, Oregon, Washington, Montana… es un privilegio poder hacer lo que más te gusta y conocer sitios nuevos.

A parte de viajar, una de las cosas mas importantes para mi son las amistades que he hecho a lo largo de estos años, muchas de las cuales serán para toda la vida.

 

Es tu último año en el deporte universitario americano. ¿Cómo afrontas esta temporada? ¿Cuáles son tus objetivos personales y los de equipo?

Con muchas ganas la verdad, es ya mi ultimo año y al ser senior pues hay mucha responsabilidad. Personalmente quiero ayudar al máximo al equipo para poder llegar lo mas lejos posible dando liderazgo tanto dentro como fuera de la pista.

Los objetivos del equipo son poder llegar a los playoffs de una conferencia muy fuerte y a partir de ahí competir y dar guerra.

 

Vas a ser el capitán del equipo. ¿Qué responsabilidades tiene el capitán de un equipo universitario americano? 

La responsabilidad es elevada. Básicamente eres la unión entre el equipo y el entrenador y nuestra función es dar ejemplo a los nuevos/jóvenes jugadores de los valores de nuestra universidad y de cual es nuestro estilo.

Los capitanes que he tenido anteriormente me han ayudado y apoyado tanto en buenos y malos momentos y eso es una de las responsabilidades que quiero seguir transmitiendo porque la relación con cada jugador en un equipo es realmente importante y tenemos que ser como una familia bien unida.

 

¿Te ves capacitado para ello? ¿Qué te han enseñado los jugadores más veteranos en estos 3 años? 

La verdad es que si. Este verano me he estado preparando para poder dar un paso adelante en mi ultimo año y creo que de momento las cosas están saliendo bien. Los jugadores veteranos me han enseñado mucho, y gracias a ellos no tan solo he evolucionado como jugador sino que también como persona.

Por ejemplo me han enseñado a liderar y hablar en momentos importantes, juntar al equipo y estar juntos durante momentos difíciles.

 

Cuando este curso acabe tendrás un título universitario bajo el brazo y la posibilidad de dedicarte profesionalmente al baloncesto. ¿Podrías haber conseguido esto mismo en España?

La verdad es que hubiera sido muy difícil y seguro que hubiera tardado muchos más años. Siempre he dicho que la idea de irme a USA, era principalmente para poder jugar a baloncesto a un gran nivel, pero al mismo tiempo poder estudiar y tener una carrera. Las facilidades de poder hacer estas dos cosas en Estados Unidos son increíbles y la verdad es que esta muy bien organizado y es perfecto.

 

¿Cual son tus planes para cuando te gradúes? 

Me gustaría volver a mi tierra y a partir de allí intentar jugar profesionalmente al baloncesto. Me gustaría poder jugar en España o por Europa. También me gustaría hacer un máster en sports management.

 

Por último, ¿qué consejo le darías a todos esos jóvenes que quieren ser profesionales en sus respectivos deportes en España? ¿Es USA un buen paso intermedio para ellos? 

Que trabajen duro, que se esfuercen para conseguir todo eso que deseen, nada es fácil y nadie te regala nada.

Ser constante es muy importante, y aunque cueste y sea duro, tienes que seguir luchando por que con esfuerzo y trabajo al final las cosas acaban viniendo.

Y si, USA ha sido la mejor oportunidad de mi vida, y me ha dado muchísimo. Por eso creo que si aparece, nadie puede rechazar una experiencia tan enriquecedora como esta.

 

Conclusión

Espero que te haya gustado conocer la experiencia de Pol y si tienes cualquier duda puedes dejar tu pregunta en los comentarios de abajo.

Por otra parte si quieres saber más acerca:

  1. Del Interway Basketball Camp
  2. De la Canarias Basketball Academy
  3. O sobre cómo conseguir tu beca en Estados Unidos

No dudes en contactarme y te resolveré todas las dudas que tengas.

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SOBRE EL AUTOR DE ESTE POST

Alex González

Soy un ex-deportista y estudiante de la Western New Mexico University en Estados Unidos donde estudié tres años totalmente gratis. Gracias a eso, aprendí desde dentro como funcionan las universidades americanas y viajé a lo largo de más de 15 estados del país.

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